Рослина люффа: опис зовнішнього вигляду і використання, як виростити і зробити мочалку

Азіатський і Африканський центри походження рослин дали нам безліч дивовижних і корисних видів, які людина вже давно ввів в культуру. Царство рослин вражає своїм різноманіттям і універсальністю. Властивості деяких представників цього світу здаються і зовсім неймовірними. Саме такі емоції виникають при знайомстві з люффа – а по-простому «городньої мочалкою». Luffa – рослина, яку людина може використовувати в декоративних, харчових і технічних цілях.

Загальна характеристика

Мало хто з жителів північних широт знайомий з цією дивовижною ліаною. Батьківщиною люффи є західна Африка і Північно-Захід Індії. У природі можна зустріти близько 50 різновидів цієї рослини. Як більшість тропічних видів, його з успіхом можна виростити і в середніх, і навіть в північних регіонах України. Для цього досить познайомитися з прийомами посадки і догляду і, звичайно, постаратися все ретельно дотримуватися.

морфологічний опис

Люффа мочалка – це трав’яниста однорічна ліана, найближчий родич наших кабачків та огірків. Довжина плетевидних стебел з вусиками може досягати 6 метрів. Листя – великі (близько 20 см), пальчаті, іноді зустрічаються ліани з цільним краєм листової пластини. Рослина – дводомна, на кожному примірнику розвиваються і маточкові (жіночі), і тичинкові (чоловічі) квітки. Маточкові квіточки розташовуються поодиноко, а тичинкові зібрані в невеликі суцвіття-кисті. Квітки досить великі, частіше жовтого кольору, за формою схожі на квітки огірка і гарбуза.

На місці жіночого квітки утворюється витягнутий плід, що досягає 70 см в довжину. У недостиглого плода під шкіркою ніжна біла м’якоть. У зрілому стані він набуває сітчасту волокнисту структуру, в середній частині якої дозрівають довгасті великі насіння (близько 1,5 см) чорного кольору.

Коренева система розвинена слабо і розташовується у верхніх шарах грунту.

Властивості і використання

Використання різних частин рослини-мочалки засноване на особливостях його хімічного складу і фізичних властивостях. Люффа має широкий спектр застосування, від кулінарії до військового обмундирування:

Розведення люффи і виготовлення мочалок

Види люффи, що ростуть в природному середовищі, найчастіше мають дрібні плоди, непридатні для використання. У культурі садять два різновиди люффи: остроребрістую і циліндричну, яку інакше називають мочалочной.

Перший вид, який має плоди довжиною 30? 35 см, вирощують в харчових цілях. Циліндрична люффа дає «огірки» розміром до 70 см. Саме їх використовують для виготовлення мочалок.

Вирощування розсади і агротехніка

Звичайно, як виростити мочалку з насіння – питання, яке хвилює кожного початківця садівника. Особливості вирощування люффи пов’язані з її тропічним походженням. У середніх і північних широтах починати розведення доводиться з пророщування розсади:

  1. Приступати до пророщування треба вже в березні – квітні, в північних районах – у лютому. Приблизно за тиждень до цього насіння, що володіють великою твердістю і щільною оболонкою, треба підготувати до висаджування: помістити в дуже тепле місце, а потім перед закладенням в грунт на півгодини замочити в соку алое.
  2. Рослина віддає перевагу поживну і пухкий грунт. Перед висаджуванням її дезінфікують розчином марганцівки. Якщо підготовка насіння була проведена правильно, то перші сходи можна очікувати через 5? 6 днів. Розсаду до перенесення на постійне місце бажано підгодувати органічним добривом. Для цього підійде коров’як, розведений в пропорції 1:10.
  3. Необхідно заздалегідь продумати питання про місце для вирощування люффи. Посадити проростки можна і в теплицю, і у відкритий грунт. При цьому треба враховувати три головні чинники: відсутність вітру, велика кількість сонця і наявність опори. Ліана росте дуже швидко і набирає значну вагу, тому опора повинна бути досить міцною.
  4. Продумуючи сівозміну на своїй ділянці, для люффи не треба залишати площі, раніше займані баштанними або гарбузовим культурами. Ці рослини мають однакові потреби в мікроелементах і подібні захворювання.
  5. Висаджувати розсаду можна починати в другій половині травня (в теплицю) або в першій половині червня (в грунт). Необхідно перевірити грунт на рівень кислотності: для люффи підійде нейтральна і слаболужна грунт.
  6. Перед посадкою готують лунки 30х30. Відстань між рослинами повинна бути не менше 1 метра. На дно лунки поміщають перегній і сульфат калію, який можна замінити деревною золою (? Склянки на одну рослину). Розсаду прикопують до сім’ядольних листків.
  7. Для визрівання плодів на ліані залишають 4? 5 кращих зав’язей, а всі інші видаляють так само, як і надлишок зеленої маси. Рекомендується прищипувати бокові пагони, щоб забезпечити краще надходження поживних речовин до плодів.
  8. Великі плоди і велика площа листя робить люффа дуже вимогливою до вступу кисню. Особливо страждає коренева система, якщо на поверхні грунту утворюється корочка після поливу і висихання. Тому необхідно регулярно проводити розпушування, не забуваючи при цьому про близько до поверхні грунту розташованих коренях.
  9. Складність може представляти запилення. Квітки розпускаються в нічний час і в природі запилюються нічними комахами. Першими на ліані з’являються жіночі квітки, через 10? 12 днів – чоловічі. Для надійності і збільшення кількості плодів краще використовувати штучне запилення вручну. Опилённие зав’язі вже через кілька днів збільшуються в розмірах.
  10. Протягом вегетаційного періоду люффа необхідно підгодовувати. Для цього використовується аміачна селітра, органічні добрива і суперфосфат в період дозрівання плодів і насіння.
  11. Потреба у великій кількості води – ще одна особливість цієї тропічної гості. Регулярний полив необхідний протягом усього періоду вегетації. Дуже до речі доведеться і обприскування, так як ліана віддає перевагу високій вологості повітря.

Як зробити хорошу мочалку

Нескладний процес виготовлення мочалки з плодів люффи, проте, вимагає дотримання деяких правил. Важливо дотримуватися термінів збору плодів, враховувати їх стиглість і правильно підготувати зібрану сировину:

  1. Збір плодів виробляють на початку жовтня, але обов’язково до заморозків, які на них чинять згубну дію, дуже сильно знижуючи якість мочалки.
  2. Жорсткість майбутніх мочалок можна регулювати: для отримання м’якого примірника слід брати недостиглі плоди.
  3. Зрілі плоди визначаються за наявністю коричневого хвостика і бурого кольору плодових оболонок. Крім того, вони набувають зморщений вигляд.
  4. Зняті плоди укладають на дозрівання в сухому, теплому і добре провітрюваному приміщенні. Готовність визначається простим способом: якщо при струшуванні чути, як насіння перекочуються усередині плода, то він готовий для виготовлення мочалки.
  5. Плоди можна помістити на 7 днів в воду для вимочування, щоб полегшити зняття плодових оболонок. У цьому також допоможе проварювання плодів протягом 10 хвилин.
  6. З плодів видаляються оболонки, насіння і залишки м’якоті. Після чого обробляють готову мочалку в мильному розчині, промивають і висушують на сонці.
  7. Можна до готової мочалці прив’язати ручки з тасьми, надати їй бажану форму і якимось чином оформити, наприклад, у вигляді скребка. Правильно виготовлена ??мочалка не повинна деформуватися ні в гарячої, ні в холодній воді.

При застосуванні натуральних мочалок з люффи також необхідно дотримуватися ряду рекомендацій косметологів і лікарів. При всіх плюсах зайве старанність при їх використанні може спровокувати шкірні запалення:

  • Перед застосуванням мочалку бажано розм’якшити, потримавши деякий час в гарячій воді.
  • Не рекомендується використовувати мочалку-люффа частіше двох разів на тиждень.
  • Після використання обов’язково промивати і просушувати мочалку, щоб уникнути розмноження в її волокнах бактеріальної флори.
  • Якщо всередину мочалки залити розтоплене мило, то можна використовувати її в якості скрабу. Така губка прекрасно стимулює кровообіг в найдрібніших капілярах і очищає шкіру.
  • Після застосування мочалки-люффи треба обов’язково змастити шкіру зволожуючим кремом.

На сьогоднішній день немає ніяких відомостей про шкідливі якостях люффи. Про неї все частіше говорять фармацевти і народні цілителі. Крім кулінарів і косметологів, різні частини рослини із задоволенням використовують дизайнери. З неї можна виготовляти вази, ширми, плафони, елементи меблів. Рослину можна вирощувати в якості живої огорожі або для оформлення альтанок і пергол.

Швидше за все, екзотична гостя з Південно-Східної Азії незабаром займе гідне місце на російських присадибних ділянках.