Як збирати іван-чай – заготівля і ферментація

Рослина іван-чай наділене великою кількістю чудових властивостей. Воно допомагає в боротьбі з хворобами, є антиоксидантом, а також смачним тонізуючим напоєм. Однак, щоб іван-чай не втратив всі свої властивості, його потрібно правильно зібрати і заготовляти.

Де збирати іван-чай

Щоб заготовлений іван-чай приніс тільки користь, для його збору потрібно знайти екологічне місце. Вибирайте зони, розташовані далеко від залізниць, автомагістралей і промислових підприємств. Тільки в цьому випадку вам вдасться зібрати незіпсоване шкідливими викидами і хімікатами сировину.

Зростає іван-чай в освітлених сухих місцях. Це можуть бути великі галявини, узлісся, ділянки вирубаного або згорілого лісу. Зазвичай рослина займає великі області і в період цвітіння схожий на величезний килим, витканий з бузкових квітів. Якщо ви зустрінете схожу траву в більш вологих і затінених місцях, це буде не іван-чай, а його близькі родичі – кипрей дрібноцвітий або болотний. Рослини можна використовувати в лікувальних цілях, але вони надають деякі інші дії і непридатні для приготування чаю. Їх відмінна риса – дрібні фіолетові квіти.

Іноді іван-чай можна сплутати з кипреем лісовим або волохатим. Ці трави в лікувальних цілях не використовуються, тому збирати їх не варто. Вони відрізняються маленькими пурпуровими з червоним відтінком квітками і невеликою висотою – не більше 15 см.

Коли проводити збір іван-чаю

Для заготівлі збір іван-чаю потрібно проводити після цвітіння. На жаль, точний період цвітіння назвати складно, оскільки на це впливають погодні умови і клімат. Наприклад, в південних регіонах України рослина цвіте з кінця червня і до половини липня, а в північних – з середини липня і до середини серпня або навіть до вересня. Щоб не упустити момент, краще заздалегідь підібрати місце збору.

Як проводити збір

Коли невеликі бузкові бутони розкриються, можна починати збір і заготівлю іван-чаю. Щоб не знищити цінна рослина, його рекомендується обрізати на відстані 10-15 см від землі, або зривати тільки його листя. Щоб спростити собі задачу по збору листочків, можна використовувати наступний спосіб: злегка затисніть стебло між пальцями і проведіть зверху вниз, збираючи сировину в руку. Багато хто не рекомендують обривати листочки відразу, так як вони можуть зім’яти і втратити смакові якості, тому рослина краще обрізати.

Як заготовлювати іван-чай

Щоб напій, приготований з іван-чаю, був запашним і смачним, його потрібно правильно заготовлювати. Спочатку слід обірвати листочки, промити їх під проточною водою і викласти в тіні рівним шаром, близько 3-5 см на чистий папір. Використовувати газети не рекомендується. У такому вигляді сировину має постояти близько доби, при цьому його слід перевертати і ворушити. За цей час воно повинно стати подвял і м’яким, але не сухим. Якщо листочки пересохнуть, то ви не зможете приготувати хороший напій, оскільки не встигнуть сформуватися речовини, що додають чаю колір, смак і аромат.

Як ферментувати іван-чай

Сировина потрібно ферментувати. Для цього листочки потрібно скрутити між долонями, щоб вони утворили трубочки. Потім їх слід скласти у відповідну ємність, наприклад, емальовану миску або каструлю, накрити чистою вологою тканиною і поставити в тепле, але не дуже спекотне місце. Температура повинна становити 25-27 ° С. В такому стані сировину витримується 8-12 годин. Чим довше листя будуть настоюватися, тим краще вони ферментує, змінюючи аромат з трав’янистої на приємний квітковий. Тримати довше зазначеного часу не можна. Контролюйте процес, а коли отримаєте бажаний результат, приступайте до сушіння.

Листя іван-чаю можна сушити в тіні на свіжому повітрі або в духовці при мінімальній температурі. Для сушіння в духовці, після ферментації сировину потрібно дрібно порізати, потім викласти на деко, застелене пергаментом і відправити в духовку на 40-45 хвилин. Висушені листя зберігайте в герметичних ємностях, наприклад, в скляних або жерстяних банках з щільними кришками.