Чим є огірок: овочем або фруктом

У людей все просто: що не солодко і не м’ясо – овоч. Ми їх сторонимося, обсмажуємо, заливаємо оцтом. Що завгодно, головне – обійти. І тільки недавніх вибух вегетаріанства знову нас повертає до зелені. Кавун – це ягода? Диня – це гарбуз? Огірок – НЕ овоч? Як?

Лжеогурец: історія

Археологічні розкопки, стародавні літописи і знайдені фрески із зображенням огіркової лози доводять, що люди окультурили ця рослина за три тисячі років до нашої ери, а також вам буде цікаво знати:

  • У літописах зазначено, що огірки потрапили в російські країни в XVI столітті.
  • Під час правління Петра I був виданий наказ про масштабне овочівницька господарстві. З тих пір огірки перестали бути екзотичною їжею.
  • Слава про нього пішла по всьому світу, і першим великим виробником цієї рослини став Китай. І як і раніше, по експорту огірків ця країна залишається на першому місці.

У Книгу рекордів Гіннеса занесено рекордсмен – огірок, довжина якого склала 1,83 м. Він відноситься до китайського різновиду, був вирощений в Угорщині.

В даний час, Україна займає 2 місце по вирощуванню цього продукту. Огірок і на виставках буває, і по країнам подорожує. А нинішнє його застосування багатогранно: з нього роблять салати, консерви, десерти.

Ягода або овоч?

Якщо з нього роблять десерти, значить, це ягода? Плюс до всього, в огірках багато насіння, що теж відносить його до ягідним культурам.

  • Ягоди солодкі, а огірки бувають дуже гіркими.
  • Ягоди ростуть на чагарниках, огірки – немає.

З цим розібралися, він точно не ягода. Або неточно.

Ботаніки одноголосно заявляють: його відносять до тиквіна, (роду гарбузових) що дуже близько до ягодам. Тому, ця культура – той ще фрукт.

В ступор ставить ще одне – з ягід роблять варення. І воно солодке. А з огірків? Виявляється, той же. Додати м’яту, лимон, корицю – і варення готове! Звучить протиприродно, згодні?

Фрукт або овоч?

За кулінарної класифікації фрукт повинен бути солодким і соковитим плодом. А ми вже з’ясували, що огірки бувають гіркі. Але фрукти поширюються за допомогою насіння. Огірки теж. Значить, це фрукт?

В недалекому Євросоюзі, за спеціальною директивою, прийнятої в 2001 році, огірок віднесений до розділу фруктів. Пов’язано це з однієї простої особливістю ведення бізнесу в той період: фрукт обкладається меншими податками, ніж овоч. З цього часу і пішла загальноприйнята плутанина. Якщо з вами почав сперечатися вегетаріанець, прочитайте йому ці рядки і діловито жуйте огірок.

Також слід взяти до уваги наступні нюанси:

  • У російській ботанічній науці слово «фрукт» зараховується до назви «плід», як рослина з закритими насінням, яке утворилося з квіткової зав’язі.
  • Тут наш неповноцінний один належить до плодів, безумовно. Деякі мови в своїх поняттях «фрукт» і «плід» об’єднують в одному слові. У цьому головне питання – мовні традиції та національні переваги.
  • У деяких країнах Сходу (Іран, Туреччина) огірки подаються до столу у вигляді солодкого десерту з родзинками і горіхами, для нас же це – невід’ємний інгредієнт новорічного салату.